Le grandi crisi della F1








 Le cinque volte in cui la F1 ha rischiato il fallimento


1952/53: nessuna vettura di Formula 1
L’Alfa Romeo si era ritirata. Si spensero le luci sulla Talbot-Lago. ]Il progetto BRM stava morendo, anche se gli inglesi si erano assicurati i servizi di Juan-Manuel Fangio e Froilan Gonzalez. Solo la Ferrari aveva un’auto da Formula 1 competitiva. Mercedes preparò silenziosamente una vettura per la F1 basata sulla W165 del 1939. Il progetto rischiava di morire prima ancora che di essere nato. Viste le  nuvole scure che si profilavano all’orizzonte la FIA reagì e trasformò la Formula 2 in un campionato del mondo di Formula 1 con vetture da solo due litri di cilindrata e motori da 190 CV. Rimasero solo sette gare con auto di Formula 1 nessuna di queste valevole per il campionato. Fu solo nel 1954 che si tornarono a guidare di nuovo vere vetture di Formula 1.

1955: incidente e conseguenze di Le Mans
Lo sport era sull’orlo dell’abisso quando la Mercedes di Pierre Levegh volò in  mezzo al pubblico alla 24 Ore di Le Mans e uccise 82 spettatori. In conseguenza di ciò Svizzera, Germania e Spagna annullarono i loro Gran Premi. La Svizzera e temporaneamente anche la Svezia bandirono completamente le gare in pista a partire dal 1956. Il governo francese dichiarò dopo la tragedia di Le Mans che le corse automobilistiche sarebbero state temporaneamente sospese fino a quando non si fosse messa in atto una maggiore sicurezza. I GP di Francia, Germania, Spagna e Svizzera furono annullati con breve preavviso. Nel 1956 la situazione si calmò di nuovo.

 1969: niente soldi in cassa
 Le griglie di partenza erano talvolta piccole come alla fine degli anni ’50. Ci furono solo 13 partecipanti al GP di Francia, 14 a quello di Spagna. Il massimo fu il GP del Canada con 20 piloti al via. I costi erano aumentati e pesavano sulla testa di molte squadre. A parte Lotus, nessuno era riuscito ad attirare uno sponsor esterno al settore. Questo colpì in particolare le squadre inglesi. Honda, Eagle e Cooper scomparvero completamente dalla scena. Senza le squadre private di Rob Walker, Colin Crabbe e Frank Williams, le griglie di partenza sarebbero state ancora più povere. Repco e Weslake smisero di fornire motori. Matra si prese un anno di pausa . Non c’erano motori Ferrari da acquistare. Il BRM-V12 era un’opzione costosa e inaffidabile. Se Cosworth non avesse offerto il suo otto cilindri sul mercato aperto, il campionato avrebbe potuto chiudere. La serie si riprese solo nel 1970. L’accordo di Ginevra tra organizzatori e team garantì ai partecipanti fissi indennità di trasporto e premi in denaro.


1980/1981: guerra per il potere
Nel corso della stagione 1980, scoppiò una guerra tra la FIA e la FOCA […]. Il presidente della FIA Jean-Marie Balestre voleva abolire le minigonne e quindi minare il principio dell’effetto suolo delle auto. […] Le squadre inglesi si ribellarono. Vedevano l’aerodinamica come la loro unica arma contro i costruttori […]. La Formula 1 si divise in due campi. Ferrari, Alfa Romeo e Renault stavano con la Federazione. Bernie Ecclestone radunò attorno a sé i team inglesi. […] I veri boss della Formula 1 non avevano sede a Londra o Parigi, ma ad Akron e Clermont-Ferrand. Goodyear non voleva investire altro denaro nella guerra delle gomme contro la Michelin e minacciò di ritirarsi se la FIA non avesse vietato le gomme da qualifica di breve durata. Michelin rifiutò di seguire quel suggerimento. Visto che la guerra tra FIA e FOCA si intensificò, Goodyear uscì sorprendentemente dalla Formula 1 nell’inverno 1980/81. Lo sport era sul baratro. In Inghilterra  persino il Parlamento affrontò la questione. In un’operazione di emergenza, Michelin promise di rifornire tutta la griglia. Goodyear tornò sei mesi dopo. A quel punto le onde si erano leggermente attenuate. […]
La gara ‘pirata’ in Sudafrica nel 1981
[…] Le squadre inglesi organizzate nella FOCA hanno fondato un campionato con l’abbreviazione WMFS. Volevano scriversi da sole le loro regole e dissero che avevano contratti con 15 piste. La FIA minacciò  di ritirare la licenza a tutti i proprietari di circuiti che avessero organizzato gare per le serie pirata. La prima gara della stagione in Argentina fu annullata. Il 7 febbraio, i ‘separatisti’ inglesi in Sudafrica tentarono la rivolta. Disputarono un Gran Premio ‘pirata’ solo per dimostrare al presidente della FIA Jean-Marie Balestre che la sua autorità sportiva poteva essere revocata. […] Su iniziativa della Ferrari, i team […] si sono seduti al tavolo di Maranello […] La FOCA mantenne la sovranità sulle finanze, la FIA sui regolamenti. Il cosiddetto ‘accordo di Modena’ portò ad un altro vertice a Parigi in Place de la Concorde a fine febbraio. […] Il documento fu chiamato Patto della Concordia. Fu il primo accordo politico tra le squadre e la FIA. […]

2009: la fuga dei costruttori
[…] Il Circus della Formula 1 fu colpito dalla crisi finanziaria con sei mesi di ritardo. Le case automobilistiche e gli sponsor misero in dubbio il loro impegno. […] Poiché il Patto della Concordia, scaduto nel 2007, era in attesa di una proroga, Mosley cercò di utilizzare quello spazio per portare delle riforme. ING, Royal Bank of Scotland e Credit Suisse, tre importanti sponsor, se n’erano già andati. La Honda aveva il suo ritiro nel novembre 2008. Mosley voleva dare ai team un budget di 50 milioni di dollari, attirare tre nuovi team e, con il ritorno di Cosworth, offrire un costruttore di motori a basso costo. […]
Otto squadre minacciarono di separarsi […]. Il capofila era il presidente della Ferrari Luca di Montezemolo. Si oppose ai piani di risparmio di Mosley. […] Ciò che Mosley aveva previsto, successe. Abbandonò prima la BMW  poi Toyota, poi Renault. […] Anche Bridgestone annunciò il ritiro alla fine del 2010. […] Come ultimo atto ufficiale, Mosley ed Ecclestone avevano aperto la strada a tre nuovi team: Virgin, Lotus e HRT. […] Le tre nuove squadre si sentirono tradite. Erano state attirati in Formula 1 con la promessa di un limite di budget di 50 milioni di dollari che non sarebbe mai arrivato. Presto si resero conto che la classe regina era troppo grande per loro. Tuttavia, il fine ha giustificato i mezzi. Il campo è stato riempito, lo spettacolo era continuato.